Qué es la frugalidad y cómo te puede ayudar económicamente

Frugalidad

Seguramente habrás oído antes la palabra frugalidad, seguramente cuando en las noticias se habla de los países frugales. Además, es probable que lo asocies a un contexto negativo debido a las noticias, ya que suele estar acompañado de las malas relaciones entre estos países y España. Pero, ¿Qué es la frugalidad? ¿Qué es ser una persona frugal y en qué nos puede beneficiar?

Tabla de Contenidos

Definición de frugalidad por la Real Academia Española

Puede que ya te haya surgido la duda anteriormente sobre qué es la frugalidad y hayas decidido mirarlo en el diccionario. No obstante, la definición de la RAE de frugalidad puede que no te haya ayudado demasiado:

Frugal.

Del lat. frugālis.

1. adj. Parco en comer y beber.
2.adj. Dicho de una cosa: Propia de una persona frugal. Vida, almuerzo frugal.

Diccionario de la Real Academia Española

Ahora te preguntarás entonces, ¿Qué tiene que ver el comer y beber poco con las finanzas?

Por supuesto, quien es parco en comer y beber, probablemente no gaste mucho dinero. Y es que buscando los sinónimos de frugal (sobrio, modesto, moderado…) nos hacemos una idea de a qué nos referimos cuando una persona o un país es frugal

La frugalidad económica significa que somos extremadamente moderados y austeros con nuestros gastos. Una persona frugal es aquella que reutiliza, no se excede (o no tiene en absoluto) gastos innecesarios y evita la deuda. No es necesariamente lo mismo que ahorrador, ya que éstos se caracterizan por destinar parte de sus ingresos al ahorro, aunque por definición, si se es frugal también se es ahorrador, mas no necesariamente a la inversa.

Por supuesto, la frontera entre frugal y no frugal es subjetiva. Una persona que no contrae deudas, siempre consigue llegar con superávit a final de mes y dedica una pequeña parte de sus ingresos al ocio (salir de copas), no puede ser considerada derrochadora y quienes no llegan a fin de mes pueden considerarla una persona frugal. Pero alguien con menos ingresos pero que además de todo esto no sale de copas, reutiliza todas sus pertenencias hasta que son inservibles y básicamente sólo gasta lo necesario para vivir, puede que no considere a la otra persona frugal.

¿Qué son los países frugales?

El término frugal o frugalidad, para bien y para mal, se ha dado a conocer debido a los considerados Países Frugales. Estos países son especialmente conocidos en España debido a las confrontaciones políticas surgidas entorno a la cesión o no de ayudas a nivel Europeo, ya que estos países se suelen oponer, mientras que España es uno de los países que más promueven, y recibe, ayudas de los fondos europeos.

Los Países Frugales están compuestos por Suecia, Dinamarca, Austria, Finlandia y Países Bajos. Esta denominación nace del mismo bloque de países en sí, y viene a representar su carácter austero en lo financiero. Si bien es cierto que tienen muchos puntos en común respaldando dicha afirmación, como una deuda menor del 60% de su PIB, Austria no cumple este requisito y no son, en absoluto, los únicos que lo hacen (hasta 11 países tienen una deuda menor que Finlandia, y 13 por debajo de Austria)

Es por ello que, aunque el adjetivo Países Frugales viene a significar su carácter austero en lo económico, este nombre ha sido autopromocionado y define más bien su posición diplomática a la hora de exigir condiciones a los países que reciban ayudas de los fondos europeos, considerando estos autoproclamados frugales unas condiciones mucho más duras.

Tanto dentro como fuera de nuestras fronteras, las opiniones se dividen. Aunque en nuestro país se les ve con recelo, es de esperar siendo España uno de los mayores perjudicados por sus decisiones. Defendiendo la postura frugal, países con una economía no tan grande como Finlandia, pero con una estabilidad asentada, no deberían pagar los platos rotos de economías inestables o que, como la Griega, directamente ha mentido sobre su estatus financiero.

Por otro lado, los Países Frugales son economías pequeñas, cuya aportación a los fondos europeos es considerablemente menor que la de la mayoría de países que solicitan las ayudas, y se les acusa de promover arquetipos racistas contra los países del sur al presentarse como los «ahorradores» y a sus vecinos como «despilfarradores», cuando países como Finlandia, Dinamarca y Suecia destinan mucho más dinero a Gasto Social que España mientras que exige a los países del sur una reducción del mismo. Amén de las críticas que insisten en que las políticas de austeridad de 2008 recrudecieron la crisis y han evidenciado durante la pasada pandemia que el recorte en sanidad supuso un impacto directo a la gravedad de la crisis sanitaria, haciéndolo como una serpiente que se muerde la cola.

Los Países Bajos es uno de los denominados Países Frugales, famosos por sus cuentas libres de deuda.

Ventajas de ser una persona frugal

Ahora que ya sabes qué es la frugalidad y cuáles son los Países Frugales (y el por qué de su nombre), puede que te interese pasarte a la austeridad financiera. Y desde Top5Credits apoyamos la economía sostenible y responsable, pero como con las dietas, con las finanzas pasa lo mismo; a veces ser muy estricto causará efecto rebote.

Ventajas de la frugalidad

  • Capacidad de maniobra ante imprevistos. La vida es imprevisible, y el mayor motivo para convertirnos en una persona frugal debería ser el poder manejar los imprevistos que nos puedan suponer.
  • No tendrás que rendir cuentas a nadie. Un estilo de vida frugal consiste en mantener la menor deuda posible. Gastando lo menos que podamos, cuando necesitemos abordar un gasto elevado, puede que podamos realizarlo sin necesitar financiamiento y, por ello, sin depender de terceras entidades.
  • Valorar las pequeñas cosas de la vida. Gastar dinero en ocio constantemente suele hacernos valorarlo menos. Si cada mes adquirimos una prenda nueva, es probable que muchas acaben en el fondo del armario. Además, te hará valorar las cosas gratis importantes de la vida, como un paseo o nuestras relaciones.
  • Tranquilidad. Al gastar tan poco en nuestro día a día, las necesidades económicas pasarán a un segundo plano. La tranquilidad que proporciona no tener deudas ni problemas para llegar a fin de mes puede ser muy valiosa.

Desventajas de la frugalidad

  • Ser el más rico del cementerio. La mayoría de ventajas de la frugalidad también son compatibles con simplemente dedicar parte de nuestros ingresos al ahorro. Piensa que ahorrar en cualquier gasto sin ningún cometido ni meta, puede llevarnos a sacrificios que pueden ser en balde si no existe un auténtico proyecto detrás de dicha austeridad. A fin de cuentas, nunca sabremos dónde estaremos mañana.
  • Perder oportunidades de inversión. La inversión requiere riesgos, y una persona frugal no tomará ninguno o serán muy moderados. Tener 500.000€ en nuestra cuenta bancaria a base de escatimar gastos, sin reinvertirlos, puede ser considerado dejar tu dinero pudiréndose, en vez de buscar que genere beneficio.
  • Limitar tus relaciones sociales. Todos conocemos a ese amigo que siempre pone objeciones a la hora de los encuentros sociales debido a su presupuesto. Y lamentablemente muchas veces decidimos dejarlos de lado. Ser demasiado frugal puede hacer que limitemos nuestros contactos sociales en por del ahorro.
  • Dejar de lado tus necesidades y salud. Bastante similar a lo anterior, nuestras relaciones sociales, nuestro tiempo y nuestra salud son lo más importantes. El dinero debería ser el pilar que las mantenga. Si decidimos alimentarnos a base de empanadas de atún a 1€, o decidimos no hacer deporte por no invertir en un gimnasio o calzado deportivo, acabaremos sufriendo sus consecuencias.
  • El tiempo es dinero. Si perdemos 3 horas diarias comparando el supermercado más barato, estamos tirando la divisa más valiosa; el dinero. Muchas veces creemos que de esta manera estamos ahorrando, pero ocurre lo contrario, ya que el tiempo es, literalmente, dinero.
  • Vivimos en una sociedad basada en la deuda. Lo queramos o no, nuestra sociedad se funda en base a la deuda. Coches, casas y demás necesidades básicas son solamente alcanzables si decidimos endeudarnos. A no ser que seamos millonarios, será imposible no acabar tomando algún préstamo.
Para ser una persona frugal, nuestra prioridad debe ser el minimalismo económico y la austeridad.

Preguntas y Respuestas

¿Qué es ser una persona frugal?

Una persona frugal, en términos económicos, se considera a aquella cuyo uso de los recursos económicos es extremadamente austero y minimalista, comúnmente una persona sin deudas.

¿Por qué se les llama países frugales?

Dinamarca, Suecia, Finlandia, Austria y los Países Bajos conforman el bloque de los llamados Países Frugales, los cuales priorizan la austeridad al gasto público.

¿Cómo se le dice a una persona que no gasta dinero?

Una persona que no gasta dinero puede ser ahorradora, tacaña o frugal. Es un concepto puramente objetivo, ya que para unos es una virtud, pero para otros puede ser un rasgo negativo.

¿Cómo puedo ser una persona frugal?

Debes regirte por el principio de austeridad. No deberás gastar más de lo necesario, y sobre todo evitar las deudas.