Libor

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El LIBOR o London InterBank Offered Rate es una tasa de referencia basado en el tipo de interés que los bancos del Reino Unido ofrecen fondos no asegurados a otros bancos a nivel interbancario. Esta tasa se usa para determinar el interés de gran variedad de productos financieros.

¿Cómo se calcula el LIBOR?

El LIBOR es calculado diariamente por la Asociación de Banqueros Británicos sobre las 11:45 de la mañana de la hora británica (Justo a la hora GMT o Hora Media de Greenwich). Aunque la tasa sea calculada por bancos británicos, éstos operan de manera internacional, por lo que su cálculo e impacto tienen también alcance fuera de las fronteras del Reino Unido.

Esta lista de bancos está conformada por 16 entidades bancarias diferentes, y como hemos indicado anteriormente, la relevancia de la Bolsa de Reino Unido y el papel de la City en la economía mundial es tan relevante que éste índice afecta a tasas de interés y economías extranjeras.

¿Para qué se usa el LIBOR?

EL LIBOR se usa como referencia para todo tipo de productos y operaciones, tanto dentro de las fronteras de Reino Unido, como fuera. Estos son algunos ejemplos:

  • Forward rate agreements, o acuerdo sobre tipos de interés futuros.
  • Swaps de tasas de interés y de inflación.
  • Bonos, llamados de Tasa Flotante cuando dependen de índices como el LIBOR.
  • Créditos sindicados, préstamos que las empresas solicitan a más de un banco.
  • Hipotecas de tasa variable, especialmente en Reino Unido y Estados Unidos.
  • Monedas extranjeras, especialmente la libra esterlina y el dólar americano, pero también afecta a monedas como el Euro, el Yen japonés o el Franco suizo.
Aunque el Libor es calculado por bancos de Reino Unido, su impacto afecta a productos y monedas a nivel internacional.

Fiabilidad del LIBOR

Generalmente, la tasa LIBOR se considera una tasa fiable y uno de los mayores referentes a nivel internacional. No obstante, han habido ciertas suspicacias en el pasado, las cuales apuntaban a que ciertas entidades bancarias han estado intentando manipular el índice.

  • En 2008, coincidiendo con la crisis, el Wall Street Journal apuntaba que los bancos habrían minimizado las tasas para dar una falsa sensación de normalidad en la situación financiera.
  • En 2011 el mismo diario denunciaba la opacidad de las transmisiones, indicando que estaban prácticamente controladas por 3 bancos.
  • En 2012 el Financial Times volvía a acusar al LIBOR de estar manipulado desde los años noventa.
  • A finales del mismo año, Barclays es multada por sus intentos de manipulación de la tasa LIBOR.

Este cúmulo de acusaciones hace pues que mucha gente desconfíe del LIBOR. No obstante, este índice no suele afectar demasiado a la economía española, por lo que tampoco deberíamos preocuparnos en exceso. No obstante, si en algún momento se te oferta un producto bajo este índice, estás en tu derecho de desconfiar del mismo.

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